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REFIOM en mines de sel : Pourquoi il n’y a pas plus de risque qu’en ISDD
Article créé le 12/02/2019
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Contrairement à ce que soutiennent les partisans du stockage en ISDD, l’utilisation des REFIOM pour combler des mines de sel est au moins aussi sûre, voire plus sûre que le stockage en ISDD, en raison notamment des caractéristiques géologiques des mines.

 

Est-ce que le comblement de mines de sel est risqué pour l’environnement et pour la santé ? Les REFIOM étant des déchets dangereux, qui concentrent des métaux lourds, des dioxines et d’autres polluants, c’est une question en quelque sorte naturelle. Les explications présentées ici ont été fournies en 2008 par Bernard FEUGA, spécialiste reconnu de « l’après mines », qui travaillait à l’époque à Géodéris, une structure spécialisée commune au BRGM et à l’Inéris.

 

·         Un comblement nécessaire

Le comblement d’une partie des galeries de certaines mines de sel après leur exploitation est nécessaire pour éviter des mouvements et des affaissements de terrain en surface. En effet le sel est une roche « plastique », souple, « autocicatrisante ». Si les galeries ne sont pas comblées, elles se referment naturellement sous la pression des roches situées au-dessus et les affaissements se propagent jusqu’ à la surface mettant parfois en danger des bâtiments et peuvent bouleverser des espaces naturels (cours d’eau).

 

·       Une situation géologique favorable

Les mines de sel allemandes où les REFIOM servent au comblement des galeries ont une configuration géologique particulière. Le gisement de sel s’y présente en couches horizontales à quelques centaines de mètres de profondeur surmonté de couches d’argile d’environ 100 mètres. L’exploitation du sel se fait sur une hauteur de quelques mètres ; au milieu de la couche, en laissant toujours une épaisseur de plusieurs mètres de sel non exploitée.

 

·         Le comblement réduit le risque d’ennoyage

Plus les vides d’une mine sont comblés, plus le risque d’ennoyage diminue. Les REFIOM sont particulièrement adaptés au comblement en raison de leurs propriétés physiques. En y ajoutant des liants hydrauliques, il est possible d’en faire une sorte de mortier résistant bien à la pression et réduisant très fortement le taux de vide dans les galeries. Plus les vides sont comblés, plus le risque de mouvement de terrain en surface est faible.

 

·         Un risque de pollution des eaux très réduit

Pour que l’eau arrive jusqu’ aux REFIOM, il faudrait d’abord quelle dissolve le sel qui les entoure. Or les REFIOM servant au comblement sont au milieu de la couche de sel, épaisse d’environ 100 mètres. Ce qui implique que l’eau, pour arriver aux REFIOM, dissolve de très grandes quantités de sel. En le dissolvant, elle se saturerait totalement en sel et l’eau saturée en sel ne peut physiquement, plus rien dissoudre. Enfin, il faut rappeler que si certains polluants contenus dans les REFIOM sont solubles dans l’eau, ce n’est pas le cas des dioxines, qui sont solubles dans les graisses.

 

·         Les stériles de mines moins efficaces pour le comblement

Les stériles sont parfois utilisés pour le comblement. Mais en premier lieu, ils sont en quantité insuffisante puisqu’ ils correspondent aux vides miniers moins ce que l’on a exploité (le sel). En outre ils présentent un intérêt moindre pour le comblement car ils n’ont pas la même fluidité que les REFIOM et ils comportent un taux de vide important, de l’ordre de 30%. Ils permettraient donc moins efficacement d’éviter les affaissements en surface et parer le risque d’ennoyage.

 

Sources Dechets infos N°136 18 Avril 2018

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